Bogensport Oesterreich - Unsere Seite für Bogensport in Oesterreich

Pfeilkleber aus dem Neandertal

Pfeilkleber aus dem Neandertal

Vor fünfzigtausend Jahren legte ein in Nordwesteuropa lebender Neandertaler klebrigen Birkenteer auf die Rückseite einen scharfen Feuersteinsplitter, um das Werkzeug leichter greifen zu können. Schließlich spülte dieses Werkzeug den Rhein oder die Maas hinunter und hinaus in die Nordsee. Im 21. Jahrhundert schaufelten Baggerschiffe es zusammen mit Tonnen Sand, anderen Steinwerkzeugen und versteinerten Knochen auf und warfen dann den ganzen Haufen auf den Strand von Zandmotor in den Niederlanden.

Trotz alledem haftete der Birkenteer immer noch an dem Splitter, und es zeigt, dass Neandertaler eine komplexe Technologie verwendeten, um aufwändige Werkzeuge herzustellen.

Birkenteer

Die Herstellung von Birkenteer ist ein ziemlich komplexer Prozess. Es erfordert mehrere Schritte, viel Planung und detaillierte Kenntnisse der Materialien und des Prozesses. Die Tatsache, dass Archäologen eine Handvoll Werkzeuge gefunden haben, die mit Birkenteer verklebt wurden, zeigt uns, dass Neandertaler ziemlich „up to date“ waren.

Die Herstellung von Birkenteer-Klebstoff für Werkzeuge war so routinemäßig, dass Neandertaler dies sogar für ein einfaches Haushaltswerkzeug wie einen kleinen Splitter tun würden – selbst in der extremen Umgebung der Eiszeit Nordwesteuropas im Schatten der Gletscher am nördlichen Rand der Neandertaler überleben. Und die ganze Zeit verwendeten sie ziemlich fortschrittliche Methoden für eine effizientere Produktion.

Es bleibt nicht viel Raum, um über die Intelligenz der Neandertaler zu diskutieren, angesichts der Beweise, dass sie Feuer benutzt und Kunst geschaffen haben. Eine Technologie wie die Herstellung von Teerkleber – nur eine Komponente eines komplexen, mehrteiligen Werkzeugs – erfordert jedoch mehr als nur das Gehirn. Anthropologen gehen normalerweise davon aus, dass solche Technologien eine größere, relativ soziale Bevölkerung erfordern. Jäger und Sammler könnten es immer noch schaffen, aber sie müssten in größeren Gruppen leben und sich weniger bewegen, als die archäologischen Aufzeichnungen für Neandertaler vermuten lassen.

Soweit wir wissen, lebten Neandertaler in relativ kleinen Gruppen mit einer spärlichen Bevölkerung, die über die eurasische Landschaft verstreut war. Aufgrund der Form ihrer Oberschenkelknochen gingen sie viel mehr als moderne Jäger und Sammler. Die meisten Anthropologen würden nicht erwarten, dass sie in der Lage sind, eine Technologie zu entwickeln, die genauso kompliziert ist wie Töpferei oder Metallurgie. Aber es scheint jetzt, dass sie es getan haben.

Hightech und effizient

Als Experten den dicken schwarzen Teer mit einem Mikro-CT-Scan untersuchten, bemerkten sie feine Körner aus Holzkohle, Sand und Eisenoxid, die mit dem Teer vermischt waren. Diese Verunreinigungen wurden sehr gleichmäßig eingemischt, als wären sie in den Teer eingearbeitet worden, während dieser geschmolzen war und floss. Um diese Art des gründlichen Mischens zu erreichen, müsste Birkenteer Temperaturen von 350° C oder mehr erreichen. Die Mengen an chemischen Verbindungen wie Botulin und Lupeol im Teer deuten ebenfalls auf eine Temperatur in diesem Bereich hin. Um den Teer so heiß zu machen, müssen Neandertaler ihn relativ hochtechnologisch hergestellt haben.

Wie eine Studie Anfang dieses Jahres gezeigt hat, ist es wirklich nicht sehr schwer, Birkenrindenteer herzustellen. Das Brennen einer Birkenrindenrolle neben einem flachen Felsen reicht aus. Aber das ist auch eine super ineffiziente Art, Teer herzustellen. Wissenschaftler, die sich aus eben diesen Gründen an der Teerproduktion versucht haben, schätzen, dass es zehn Stunden gedauert hätte, genug Teer herzustellen, um nur eine einzige Spitze zu fixieren. Wenn Neandertaler sich die Mühe machen wollten, Teer auf ein kleines, alltägliches Haushaltswerkzeug wie einen Splitter zu legen, dann muss die Herstellung von Teer in brauchbaren Mengen Routine gewesen sein. Und das bedeutet, dass sie wahrscheinlich einen effizienteren Weg gefunden haben, dies zu tun.

Der effizienteste Weg, um Teer aus Birkenrinde zu gewinnen, besteht darin, die Rindenrolle in einem Tongefäß zu erhitzen, das in einem Erdhügel vergraben ist. Es ist ein komplizierterer Prozess, der mehr Schritte, mehr Planung und detaillierteres technisches Wissen erfordert, aber auch schneller mehr Teer produziert und bei gleicher Teermenge etwa 40-mal weniger Rinde benötigt. Es ist auch die einzige Methode, die Temperaturen erzeugt, die heiß genug sind, um die feinen Sand- und Holzkohlekörner zu erklären, die mit dem Teer vermischt sind (360° C im Gefäß und 310° C in der Rindenrolle).

Frühzeitliche Erfinder

Der Fund im niederländischen Zandmotor deutet also darauf hin, dass Neandertaler Steinzeit-Hightech verwendeten, um Klebstoffe für ihre mehrteiligen Werkzeuge herzustellen. Es war ein komplexer Prozess, Birkenrinde zu sammeln und zu erhitzen, um den Teer zu extrahieren, und dann den Teer zu verwenden, um ein Werkzeug zu haften oder einen Griff zu formen.